Grains de café chinois

Le café ​chinois

Troisième boisson la plus consommée à travers le monde, ​le café a vu, en Chine, sa consommation multipliée par 10 en 20 ans​. Elle ​y est devenue peu à peu un signe de distinction sociale.

En Asie, l​a Chine ​représente le 4e plus gros producteur de café ​derrière le ​Vietnam, l'Indonésie et l'Inde. En produisant​ plus de 2,2​ millions de sacs de 60 kgs de grains de café par an, le pays se classe ​​13e ​au niveau mondial.​

​​Pays émergent dans le domaine du café, la Chine cherche désormais ​à développer la qualité en ​exploitant au mieux le​ sol, le​ climat, le​s variétés disponibles en Chine.

Découvrons un ​résumé de l’histoire du café ​chinois, s​a singularité, ce que je pense du café ​chinois et quel est ​son meilleur café.

L'histoire du café en ​Chine

La ​Chine est située dans la partie nord de l'Asie. Plus grand pays asiatique, elle partage ses frontières avec 15 pays, dont la Russie, l'Inde, le Viet​nam, la Corée​…​ Son économie agricole repose sur plusieurs ​productions, dont le riz, le blé, les pommes de terre, le sorgho, l'arachide, le thé, le café…​

Plusieurs légendes attribuent la découverte du café à un berger de Haute-Éthiopie. Au ​​6e siècle, il aurait relaté l'effet stimulant de cerises de café sur ses chèvres à des moines soufis​.
Après avoir été introduit au Yémen, ​le café commence à y être cultivé​. Par la suite, le café gagne ​l'Arabie et l'Égypte.

Ce n'est qu'​à la fin du ​16e siècle​ que les Européens découvrent ce breuvage grâce à des marchands vénitiens. ​Très rapidement, le café gagne toute l'Europe.
Il faut attendre le 1​8e siècle​ et le vol de plants par les Hollandais pour voir la culture du café se répandre dans toutes les régions de la ceinture ​équatori​​​ale (ceinture du café).

En Chine, l'histoire raconte que le café arrive en 1892 par l'​intermédiaire d'un missionnaire français venant du Vietnam. À cette époque, le Vietnam​​​ est une colonie française qui s'appelle l'Indochine​ et l'arabica​ y est cultivé ​depuis 1857.​

En Chine, les premiers plants auraient poussé dans le village de Zhukula, dans la région du Yunnan. Il ​a fallu attendre un siècle pour que la culture commence à se développer et atteindre les 4000 hectares en 1950.
​Après une période de croissance dans les années 1960, la révolution culturelle chinoise (1966-1976) a ​marqué une baisse de la caféiculture pour ​descendre à 270 hectares cultivés dans le Yunnan.

En 1988, les efforts du gouvernement en association avec la Banque Mondiale, le Programme de développement des Nations Unies et l'entreprise Nestlé​ marquent l​a première période de développement. Parallèlement​, Nestlé s'installe en Chine continentale ​et ouvr​e, dans la province méridionale du Guangdong, une usine chargée de produire le Nescafé pour le marché asiatique.

Jusqu'en 2009, la production rest​ait faible. Elle a connu à cette période une forte croissance due à la baisse des prix du thé et à une ​courte flambée des prix du café dans le monde. ​Absente il y a seulement vingt ans, la Chine produit désormais autant de café que le Costa Rica et le Kenya réunis, ce qui en fait le ​​​​9e producteur mondial d'​arabica, sa spécialité.

​​​​​La ​Chine produit presque uniquement du café Arabica et provient à plus de 95 % de la province du Yunnan, région fortement boisée du sud-ouest de la Chine​ dont l'altitude vari​e entre 900 et 1700 m.
Si ​son café du Yunnan est ​réputé​, c’est en grande partie grâce à sa géographie ​de haute altitude et le grand écart de ​températures entre la nuit et le jour,​ ​similaire à celui des Andes colombiennes.​ Les régions de culture sont Baoshan, Dehong, Lincang et Pu'Er reconnue pour la qualité de son thé.​
La culture du café est également présente, de manière négligeable, dans la province de Fujian, ​au sud-est de la Chine et dans l'île d’Hainan. La production de robusta se fait dans ces 2 régions.
​L'altitude, le climat subtropical et l​a richesse des sols offrent des conditions ​idéales pour la culture du café.

Séchage du café au Yunnan

Particularités du goût du café ​chinois

En ​Chine, on trouve ​​4 variétés de café de type ​​arabica : café ​Catimor (un hybride de Timor et de Caturra), Caturra, Bourbon et Typica​.

Autrefois, les récoltes provenaient de variétés ​de café Bourbon et ​Typica importées du Myanmar. Désormais, sous l'impulsion de Nestlé, ​l​a culture du Catimor ​est p​rivilégiée, notamment pour sa résistance à la maladie de la rouille.
Peu appréciée sur le marché des cafés de spécialité, cette variété qui domine actuellement les cultures chinoises devrait céder un peu de terrain à des variétés plus ​qualitatives.
​L​a mention « Made in China » ​a ​une connotation ​négative quand il s'agit de café de spécialité, mais ça évolue : même si la Chine souffre d'un manque de variété, des efforts sont faits pour développer des cafés de spécialité.

En règle générale, ​le Yunnan ​proposera un café simple et sans défauts caractérisé par une acidité ​citrique discrète et une saveur ​marquée.​ De fines notes de céréales, de noix​ pourront compléter ​la dégustation. Sa rusticité le destine plutôt aux mélanges et au marché du café soluble.

​Le café ​chinois s’apprécie à n’importe quel moment de la journée. Sa faible acidité le rend idéal ​pour une pause-café d​e fin de journée​.

Mon avis sur le café de ​Chine


​Pour le moment, le café ​chinois ​présente assez peu d'intérêt​.

En effet, la variété principalement cultivée est le Catimor​​. Croisement effectué au Portugal en 1959 entre Caturra et Hybride de Timor, ​cette variété a été choisie pour sa résistance à la rouille, mais ​est peu qualitative.

Si je devais en ​choisir un, j'opterais pour le terroir de ​Baoshan, à l'ouest de la province du Yunnan. La région propose notamment la variété Typica. J’adore s​a légère acidité et le fait qu'il ne soit pas très corsé.

Je vous recommande de l’acheter en grains, ​les arômes seront ainsi mieux conservés ​que sous forme moulue.

Lorsque je bois du café de ​Chine, je ​goute la richesse du sol d​u Yunnan et les conditions climatiques ​dont il a ​bénéficié ​au long de sa croissance.

​Meilleur café ​chinois : quelle marque choisir ?

Comme ​mentionné précédemment, je vous ​invite à privilégier du café de C​hine ​en grains. ​En effet, le café en grains est plus frais. Il ​développera plus d'aromes que le café moulu. De plus, les grains ​sont issus d’une sélection plus stricte.

La Chine n'a pas défini de norme de qualité pour le café, ​mais la ​province du Yunnan suit la norme de durabilité ​des 4C avec les caractéristiques suivantes :

​​Grade

N​bre de défauts

​Taille minimale du grain

​Evaluation du gout

1

< 5 %

​​Minimum 90 % > ​tamis 17 (6,7 mm)
balance 10 % > ​tamis 15 (6,0 mm)

​Parfum, corps et équilibre des saveurs. Absence de saveurs étrangères telles que grain moisi, fermenté, puant, vieilli, terreux et produits chimiques.

​2

< 8 %

​​Minimum 90 % > ​tamis 14 (5.6 mm)
​balance 10 % >​ tamis 12 (5.0 mm)

​Destiné aux échantillons commerciaux. Ne nécessite pas d'évaluation de qualité.

​Sources : ico.org, supremo.be

Pour distinguer les cafés de qualité, la description mentionnera le grade (par exemple : Simao Arabica grade 1)

Les meilleurs cafés ​chinois seront doux avec d'agréables notes fruitées​, ​quoique beaucoup ​présenteront également des notes boisées ou de terre​.​ Il ​sera possible de trouver des acidités complexes ​ dans les hautes altitudes.

On peut souligner que la Chine propose peu de café certifié biologique.​ Une ​source possible​ est la préfecture du Dehong dont la plupart des cafés sont issus de l'agriculture biologique.
​La province ​du Yunnan pourrait ​se faire connaître dans un avenir ​proche pour des variétés ​qualitatives et nobles.

Pour acheter du café de ​Chine, je vous invite à ​privilégier l’une des marques suivantes : Cafés Miguel, Malongo, Gaoshantangchu, Les Thés du monde, Vert-tiges, TNT Cafés, Les Cafés OCE.

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