Plant de café à Madagascar

Le café de Madagascar

Plus de 1,5 milliard de tasses de café sont consommées chaque jour dans le monde. Derrière l’eau et le thé, c’est la 3e boisson la plus consommée à travers le monde.

Il provient essentiellement d’Amérique du Sud, d’Afrique subsaharienne et d’Asie du Sud-est. Suivant la provenance, les cafés verts torréfiés apporteront des notes fruitées, épicées ou florales, mais aussi des touches de chocolat ou de praline. Il y a des cafés pour tous les goûts et pour tous les moments de journée.

Madagascar est l’un des plus petits producteurs de café.
En 2016, l’île produisait moins de 10 000 tonnes représentant moins de 1 % de la production mondiale. Elle souffre d’une baisse quantitative constante. Pour l’année caféière 2020-2021, sa production devrait atteindre les 350 000 sacs de 60 kg.

Pourtant, le café de Madagascar est reconnu par les connaisseurs pour sa qualité exceptionnelle. Les caféiers sont quasiment distribués dans toutes les forêts de l’île et occupent des niches écologiques très variées.

Entamons un court aperçu de l’histoire du café malgache, ses particularités, ce que je pense du café malgache et quel est son meilleur café.

L’histoire du café à Madagascar

4e plus grande île au monde, Madagascar se situe dans l’océan indien à l’est de l’Afrique. Mis à part les produits qui font sa réputation comme la vanille ou encore l’ylang-ylang, Madagascar exporte également du café, des haricots et toutes sortes de produits agricoles.

Historiquement, le café provient d’Éthiopie, en Afrique. Le breuvage arrive au Yémen où il devient la boisson officielle du monde islamique et prend son nom de l’arabe ancien « qahwah ». Les Yéménites en commencent la culture puis l’exportent vers l’Arabie, l’Égypte, l’Asie et le sud-est de l’Europe.
Ainsi, en 1615, des commerçants vénitiens rapportent les premiers sacs de café en Europe occidentale. En France, il débarque en 1640.
Au 18e siècle, les Français apportent dans leurs colonies les premiers plants de café, notamment à Nosy Be et sur l’île Sainte Marie, mais il faut attendre le 19e siècle pour que la culture du café démarre sur l’île Sainte Marie, à Madagascar.

De l’origine à la libéralisation

L’histoire du café sur Madagascar est intimement liée à son statut de colonie française.
Vers 1926, la politique de hauts prix du café provenant du Brésil et la sous-évaluation du franc procurent aux exportations un prix très rémunérateur. Pourtant, les colons ne sont pas satisfaits. Ils tentent de faire interdire les plantations indigènes pour contrer la concurrence, mais l’administration locale prend parti pour les caféiculteurs malgaches.

En 1927, les chambres de commerce de Tananarive et de la côté Est demandent une protection sur les prix et la détaxation du café colonial. Mais, la crise de 1929 provoque la baisse du prix du café.
Alors que la métropole tergiverse sur la façon de soutenir la filière à Madagascar, le gouverneur général Cayla obtient un système de primes au café (une taxe spéciale de 0,1 franc par kilogramme sur les cafés entrant en France) et utilise les fonds de la caisse de réserve de Madagascar.
Il favorise ainsi le développement des plantations indigènes paysannes qui passent de 32 000 hectares à 49 000 hectares alors que celles de colons plafonnent à 20 000 hectares. Conjointement, le réseau de transport s’améliore et la production de café est multipliée par six, dans les années 30.

Durant cette période, Madagascar fut le principal exportateur de café dans l’ensemble francophone africain avec plus de 80 % du total des exportations. Entre les deux guerres mondiales, sa culture s’est répandue sur tout le versant oriental. À l’apogée de la caféiculture, 80 % des revenus des ménages de la partie Est de Madagascar provenaient de la vente du café.

La période suivant l’insurrection malgache de 1947 observe une baisse de production ainsi qu’une forte dynamique de plantation de café et de réappropriation des terres agricoles par les Malgaches.

Évolution depuis la libéralisation du marché du café

Après la libéralisation de la filière, en 1989, et l’arrêt des subventions, l’État s’est principalement cantonné à la règlementation du marché. La filière café n’a plus fait l’objet d’une politique dédiée.
Cette situation a limité la capacité des planteurs à s’organiser et à accroitre leur niveau de revenu.

En 1998, Madagascar a produit 47 767 tonnes. Depuis le début des années 2000, la valeur des exportations de café de Madagascar a connu d’importantes fluctuations dues aux variations de prix sur les marchés. En 2007, il produisait aux alentours de 50 000 tonnes et exportait 10 000 tonnes de café.

Depuis, la production n’a pas décollé, voire a régresssé. La vieillesse des plants, les maladies, mais également les différentes catastrophes naturelles ayant frappé l’île ont causé cette régression.

Jadis renommée pour son café, Madagascar est aujourd’hui dépassée par plusieurs pays.

Les deux espèces, arabica et robusta, sont présentes, mais le robusta constitue l’essentiel de la production et des exportations malgaches (plus de 95 %). L’arabica est plus apprécié sur le marché international, mais il n’est pas vraiment adapté au climat de Madagascar, ce qui explique sa faible production.

Si le café malgache est réputé, c’est grâce au nombre important d’espèces de caféiers (presque la moitié des espèces sauvages de café dans le monde existe à Madagascar, 61 espèces sur 124. 80 % des espèces naturelles sont endémiques du pays.). C’est aussi grâce à la présence de son arabica dans les cafés haut de gamme.

Le robusta est surtout cultivé sur dans le Nord-Ouest de l’île de Nosy Be. Sur la côte orientale, on cultive le Kouilou, dans les petites vallées aux côtes inférieures à 300 m. Avec 40 à 45 % de la production nationale selon les années, la région Vatovavy Fitovinany demeure la première zone productrice.
L’arabica est cultivé sur le haut plateau d’Antananarivo et près du lac Alaotra, dans des petites plantations familiales situées entre 600 et 1 200 m d’altitude. Dans la région d’Itasy (1 390 m d’altitude), comme à Analavory et Ampefy, le CNCC (Comité National de Commercialisation du Café) tente de relancer l’arabica d’origine, non greffé.

Plant de café malgache

Particularités du goût du café malgache

Dans la famille Coffea canephora, Madagascar propose essentiellement du café robusta.
Plus marginalement, il existe d’autres variétés comme le Kouilou Niaouli, le type Guinéen, un peu de Liberica, le C. dewevrei.
Ce dernier est aussi connu sous l’appellation Coffea excelsa. Malgré son appellation, il ne délivre qu’une saveur médiocre.
Dans la famille arabica, Madagascar présente une catégorie des cafés gourmets (cafés de spécialité) très demandés. Cultivées sur les hauts plateaux du centre de Madagascar, les variétés vont du Bourbon pointu à l’Arabica Elita, en passant par le Rà Telo (hybride).

Notons qu’il existe à Madagascar, dans le centre de la Grande Île, un groupe d’espèces de Coffea ayant la particularité de ne pas contenir de caféine dans leurs grains.

Madagascar propose des arômes bien particuliers par rapport au café du Brésil.
L’arabica des hauts plateaux, un must assez rare, est doux. Il délivre un arôme fin et délicat. Autrement appelé Arabica Elita, son faible degré de caféine (1 degré contre 0,24 pour le décaféiné) le rend très agréable au goût.
Le goût du robusta Kouilou de Madagascar est particulièrement neutre, équilibré et harmonieux, ce qui en fait un excellent choix pour les mélanges et pour l’élaboration des cafés courts comme les expressos.

Le café malgache se déguste à n’importe quel moment de la journée. Son robusta est idéal le matin, au moment de démarrer la journée.

Mon avis sur le café de Madagascar


J’ai une affection particulière pour le café de Madagascar.

J’adore l’équilibre et l’arôme profond de son robusta. Mélangé, pour moitié, avec un café léger comme celui de la Tanzanie, vous dégusterez un café amer délicatement caféiné.
Même s’il est difficile à trouver en pure origine, les mélanges proposés sont de bonne qualité.

Si vous avez la possibilité, je vous conseille de le prendre en grains, les arômes seront nettement mieux conservés de cette manière que sous forme moulue.

Boire du café malgache m’évoque les petites exploitations familiales qui cultivent de manière traditionnelle et maintiennent, ainsi, la biodiversité de ce pays attachant.

Meilleur café malgache : quelle marque choisir ?

Comme je viens de le suggérer, il est préférable d’acheter du café de Madagascar sous forme de grains. En fait, le café en grains dégagera des arômes plus prononcés que le café moulu. De plus, les grains proviennent d’une sélection plus stricte.

Le Robusta Kouilou de Madagascar a une acidité prononcée et un corps léger avec une finale forte, mais équilibrée et harmonieuse. Bien qu’il convienne à n’importe quel niveau de torréfaction, nous recommandons une torréfaction plus longue ou un mélange avec de l’arabica.

Destination, pour sa part, propose un café bio. Cultivé près de la côte sud-est, c’est un robusta issu d’une production assez limitée. Naturellement riche en caféine, il délivre un goût généreux et intense qui le destine plutôt au café du matin ou à un mélange expresso.

Pour acheter du café de Madagascar, je vous invite à vous diriger vers l’une des marques suivantes : Mokafe, Taf, Le Conte, Nespresso, Torréfaction Chauvet, El Injento, Destination, Home Roast Coffee, Tresor & Sens, Tradition pays.

Laissez un commentaire 4 commentaires

de Tassigny Dominique Répondre

bonjour,
Je souhaite pouvoir rencontrer un producteur de CAFE ARABICA des hauts plateaux (autre que TAF) celui de ARABICA ELITA ou !bourbon pointu svp
Merci d’avance

Ramarlah Jacquees Répondre

Mesieur salama
Dans la region de l itasy nous sommes en mesure de repondre a votre attente
Les paysans assurent une production d arabica a savoir le boubon pointu le bourbon jaune de jamaique le bourbon de madagascar naturelemeent decafeiner et tant d autres mais n existe pas de gros tonnage
nous mettons en place le commerce equitable
nous attendons notre reconnaissance pour acceder a la cpnfirmation de cafe de niche

en d interessent npus sommes en possibite d expedier par colis express
merci de lancer un contact

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